谷歌在诽谤案上的态度缓和了一些

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对网络声誉问题的可能的法律补救措施仍在空中,解释者克里斯。西尔弗史密斯解释说,可能是时候修改适用的法律了。谷歌最近冻结了对诽谤删除请求的批准,这让人有点惊讶。即便如此,该公司在攻击个人和组织声誉的有害和不诚实的项目上所采取的行动,仍然令人困惑地前后矛盾。在这篇专栏文章中,我将分享一些关于诽谤受害者应该如何在当前环境下进行的事实和想法。

谷歌在诽谤案上的态度缓和了一些

谷歌在诽谤案上的态度缓和了一些

在我开始之前,让我先花点时间来说明我在在线声誉管理领域工作。在我之前的一篇关于这个主题的文章中,一位在线权威人士声称我没有透露我在“在正常的地方做此类的免责声明”,尽管我提到在专栏文章中提到了这样的情况。虽然这位评论家没有指出我写的任何东西都是错误的,但他暗示我的观点应该被打折或怀疑,因为我的工作是帮助人们在线管理和修复他们的声誉。实际上,尽管我在之前的文章中对Google的诽谤受害者进行了一些激烈的抨击,但如果谷歌停止清除,我还是会从中获利,因为我的公司通过使用搜索引擎优化(SEO)和其他在清除事件发生时不需要的策略来帮助人们管理他们的在线声誉。

冻结的背景

正如我在一个多月前所描述的,谷歌基本上停止了对诽谤删除请求的处理,即使同时有正式执行的法院命令,指定含有诽谤内容的URLs。我通过调查美国的一些专门处理诽谤案件的律师,并利用法院命令将内容确定为诽谤性,以此向谷歌请愿,将URLs从他们的搜索结果中删除。也许在过去的10年中,这一进程为那些确实没有其他选择的人提供了救济,使他们能够将有关他们自己的有害和不真实的陈述从高度突出的可见度中删除。根据我所调查的律师(其中一些人直接向我展示了谷歌的通讯),当时谷歌基本上暂停了所有新的删除请求。

谷歌释怀了一点。

自从写那篇文章以来,谷歌的删除评估团队似乎已经有了些许的缓和。律师们现在报告说,现在有一些请求正在被执行——其中一些请求以前被谷歌拒绝了。不幸的是,其他的请求仍在被拒绝,谷歌继续拒绝交流他们将会做什么或者不会做什么,或者为什么他们之前拒绝了一些请求,然后又选择了去履行他们的请求。

以下是这些律师告诉我的一些案例,其中谷歌拒绝采取行动:一家公司花了两年时间和数十万美元在Ripoff Report Page上申请法院下令诽谤,目的是向谷歌请求删除这个URL。

一名房地产经纪人在与他们就租金支付的纠纷中,通过每周发布的帖子,被一个人诽谤和骚扰了几个月。这些帖子错误地指责房地产经纪人是一名罪犯,而被告通过网络评论做出了其他的虚假陈述。房地产经纪人在一个典型的诉讼过程中被起诉了一年多,并且已经确定负责诽谤内容的IP地址与诽谤者有联系。传票已经发出,但在收到记录之前,被告承认发布了内容,并在此基础上,获得法庭命令,确认这些材料是诽谤性的。谷歌最初同意删除这些URLs,但是由于一个字符在链接中缺少一个字符的错误,一些没有被删除。在这个错误被指出之后,经过几个月的沟通,谷歌随后要求更多的信息来证明被告写了这些东西。最终,尽管原告和被告的律师多次提出提供额外信息,谷歌还是拒绝了删除请求。随后,谷歌恢复了之前删除的链接。

一家ALS慈善机构及其创始人在网上遭到了对创始人个人不满的人的攻击。尽管这些帖子并没有直接宣称该慈善机构的任何不法行为,但其名誉以及创始人的名誉都受到了损害。该慈善机构在过去10年里帮助了许多受ALS折磨的人,它继续受到诽谤性内容的影响——可能会破坏它的筹款活动,从而间接地为那些受ALS及其家人所苦的人提供必要的帮助。一家公司、它的所有者和所有者的妻子被一位心怀不满的投资者所诽谤,他们隐瞒了自己的身份,并发布了网站、YouTube视频和一份Ripoff报告。受害方的律师发现,通过获取个人的IP地址信息来发布信息,然后起诉诽谤者并获得法庭命令。当删除请求最初提交时,谷歌没有给出任何解释。然后,当它被重新提交时,谷歌要求进一步的证据证明被告已经得到了恰当的服务,这是通过法庭程序服务器亲自完成的。然后,谷歌要求证据证明被告写了Ripoff报告内容,因为被告已经删除了所有其他项目。律师提供了来自Ripoff报告和YouTube视频的IP证据——这两份视频都是根据法院的命令进行的——都显示了同一用户的电子邮件地址和使用的IP地址。谷歌随后在没有任何解释的情况下对这一请求予以了否认。

关于这件事的另一面——谷歌遵守的要求——我们可以再检查一下另一个案例。在这种情况下,一名妇女被一个人诬蔑和诬蔑,他在许多URLs上发表言论,指控她与原告的丈夫有染,在某些情况下甚至分享了这名妇女的照片。谷歌此前拒绝了搬迁请求,然后在2月中旬同意删除大部分指定的内容。谷歌同意从其搜索结果中删除的博文包括Ripoff Report、Pissed Consumer和USAComplaints.com。

在这种情况下,困惑使得决策变得非常困难

对于那些代表他们的诽谤受害者和律师来说,这种情况仍然令人困惑和不安。如果没有某种程度的一致性,很难确定是否明智地进行昂贵的诉讼程序。设象一下,有人在网上匿名诋毁你或你的生意,有数十、数百甚至数千件被发表的文章,这些东西都是你的错。处理这个问题的法律程序是这样的:你必须在法庭上获得传票,才能从出版商获得信息。

这些信息可能无法识别出你的帖子,因此你可能不得不回到法官面前,才能获得与内容创作者有关的IP地址的传票。你会发现与IP地址相关的人,然后你将他们告上法庭以证明他们用虚假陈述伤害了你。一旦你获得了阻止他们继续诽谤你的禁令,法院命令建立他们发布的东西是虚假的和诽谤性的,你就把它带到网站和谷歌,并要求他们删除这些东西。有些网站不在美国管辖范围之外,会直接忽略你。其他网站,如Ripoff Report,则选择不做任何事情,因为美国法律不需要这样做。谷歌可能也可能不会决定删除这些URLs。你可能花费了数万美元,甚至数十万美元,在这一点上获得救济,结果被谷歌拒绝,没有得到任何解释。

正如我在上一篇文章解释说,一个人可以明白为什么谷歌选择执行一些评估他们收到的删除请求,以确保一切都是有效的,因为显然有欺诈的情况下犯下的法院,谷歌似乎每个法院命令执行审计决定那些控告他们诽谤了充分的识别和诉讼通知,禁止标识内容是否驻留在URLs中确定法庭命令,等等。我认为,谷歌最好还是把这些问题留给法院处理——在这个过程中,法院应该核实这些问题。同时,对那些对法庭进行欺诈的人应当追究责任,并面临刑事指控。但是不能让几个坏苹果的行为破坏大家的利益。人们可以理解谷歌在披露某些机密时的沉默。例如,该公司的搜索引擎算法排名就是商业机密。但是,评估法律要求的过程和政策可能是完全不同的事情——在这个问题上,谷歌表示希望通过定期发布以下文件来实现透明度“透明度报告。”要做到完全透明,谷歌必须清楚地说明他们将根据什么标准做出决定。正如一位专门处理诽谤案件的律师告诉谷歌,个人可能会因为网络名誉攻击而失去生意、职业生涯,最终失去生命。

是的,有时会有合法的言论自由,以及之前提到的针对法院的欺诈行为,但是那些拥有较少资源的小群体是在这个问题上需要支持的弱势受害者。美国法律允许许多网站发布内容,而不承担删除诽谤的责任——尤其是在通信规范法的第230条——已经造成了许多个人和企业受到伤害的情况,没有任何追索权。有合理的手段可以在互联网发展之前通过法律程序获得救济,而互联网似乎并没有在虚拟空间中得到保护。谷歌过去对诽谤清除采取行动的政策,在一定程度上缓解了这种情况,但由于这种做法不可靠,它可能会引起人们对推动某些立法或司法调整的强烈支持。

受害者现在该怎么办?

正如你从上面概述的一些案例的描述中所看到的,你的情况可能是非常令人信服的,而且它可能得到一个干净和有效的法律程序的支持,有明确的证据,但这一切可能不足以保证谷歌会删除诽谤性内容的链接。如果你最近几个月已经被谷歌拒绝了,你可能会继续定期向他们请求重新考虑,并尝试提供任何可能的材料来证明你遵循了正确的程序,并且已经建立了有害的材料,这些有害的材料是不应该被允许的。如果你还没有通过诉讼来获得诽谤性内容的法庭命令,你需要认识到,如果你的内容被张贴在一个顽固拒绝删除的网站上,那么你成功的机会可能有限。如果你处理的是那些不受第230节保护的ISPs和网站,或者是直接对内容负责的网站,你可能可以在源代码中删除这些内容,并要求谷歌更新它的爬行和抓取,并删除搜索中不存在的URLs。

很明显,这种情况还在发展中。诽谤受害者可能还会通过法律程序获得救济,现在开始你的法庭命令可能是值得的,因为诉讼通常需要几个月的时间才能达到目标,并且有相关的法律限制。咨询你的律师,以确定你的具体案例的相对优劣和成功的可能性。随着这种情况的发展,也许事情会再一次稳定下来。在那之前,你要意识到,如果你用一套装备就继续前进,那么你就是在孤注一掷。

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