缩减数据集成工作的适当时机?

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各企业转而使用云应用程序导致了数据孤岛的激增,这似乎也使我们重新回到了努力整合企业数据的时代。不过如今,越来越多的云应用程序供应商正提升他们的应用程序的功能,使其能与本地应用程序和云应用程序相连,这正映射出了数据集成日益增加的重要性,而且也代表着云应用程序发展进程中的一块里程碑,因为这些云应用程序的联系需要变得愈发紧密才能进行自我区分。由于云数据集成替代方案正成为行业内部标准,所以企业用户需重新考量他们的数据集成策略。但是,这是否意味着企业可以开始考虑缩减数据集成工作了呢?

SaaS供应商面临的提高应用程序连接性的压力越来越大了。无论SaaS应用程序已经发展成熟还是刚刚兴起,它与其他应用程序和本地应用程序的连接情况已经成为了各企业在决定是否购买SaaS应用程序时依赖的主要评估标准。在企业购买并使用了SaaS软件或服务后,才会将集成视为“第二阶段需求”,而这也是近期才发生的事。这表示,当企业购买了SaaS应用程序(如:社交媒体平台或销售生产工具)后,他们得自己弄清楚要如何将这些应用程序与他们其他的云应用程序和本地系统相连。

不过,这一现象正在悄然改变,因为越来越多的SaaS供应商决定通过将一种在市面上可购得的云集成平台或“集成平台即服务(iPaaS)”嵌入他们自己的应用程序,从而克服集成挑战。

对于那些可能需要购买各种SaaS应用程序的企业而言,这是重新评估自己集成策略的良好时机。他们需要增加更多的集成功能才能追上采用SaaS应用程序的进程,并且尤其需要增加灵活的集成功能,才能满足面向客户的团队需要更改应用程序、领域和集成的需求。

企业需要关注应用程序环境的情况,了解哪些应用程序的数量出现了激增,以及可获得的应用程序和使用中的各种应用程序的状况。据一些研究机构报道,每个企业使用的SaaS应用程序的数量可以多达数百个。由于如物联网这种创新技术的出现会刺激企业对新应用程序的需求,所以企业中使用的应用程序的数量只会继续上升。出于这一原因,集成更多应用程序,并处理来自不同制造商的应用程序和API的复杂性已经刻不容缓了。

所以,当您衡量自己的集成策略在未来是否可行时,需要根据下列这些方面进行评估:

1. 循环管理成本 – 如果您要使用不同制造商提供的SaaS应用程序,就可以使用为您的应用程序和集成开发人员提供单一控制层的集成平台。该平台的制造商确保了平台与其支持的应用程序的兼容性,这意味着由于不同SaaS应用程序发生的API更改,您将无须花时间修改集成。此外,由于您拥有标准集成技术和管理各种制造商集成的单个窗格,集成平台还可以使监控和生命周期管理变得更加轻松。您可以想想从一个CRM系统完全切换到另一CRM系统的情况。如果您使用了内置在该CRM系统中的集成功能,则必须将所有其他SaaS应用程序重新整合到新的CRM系统中。但是,如果您使用了第三方集成平台,您的工作负载就会减轻很多,因为您只需将新的CRM系统连接到该平台即可。基于您的未来规划以及更改应用程序的频率,使用第三方集成平台来集成多个制造商的核心应用程序可以减少您整体生命周期管理的成本。

2. 自定义应用程序部署 – 如果您的应用程序制造商提供了一些集成功能,可以允许您自定义扩展他们的应用程序,那您就能最快地实现自己的目标。不过,在决定使用这一功能前,您需考虑下游管理时间以及是否需要更改应用程序。您可在独立的集成层中添加一个抽象层,这样您的应用程序就能与任何CRM系统兼容,您也就无需从头开始重新构建应用程序了。

3. 集成领域级功能 – 如果两家企业在两个应用程序之间分开创建连接器,那他们获得的功能就会大相径庭。其中的一个应用程序需要确保捕捉到了附加信息,还要确保另一应用程序也能获取到这一信息。这可以为您的业务创造独特之处,也会更适合您的现有销售流程。因此,您需衡量一种集成能提供给您的功能,而不是只衡量您将能连接到的资源类型。支持更多的领域和实体意味着您将具备更多满足您客户集成需求的灵活性。

4. 您需要的业务灵活性 – 不同应用程序之间的连接器可以是灵活的,也可以是固定的。通常情况下,灵活还是固定取决于对这些连接器进行管理和应用的复杂程度。您要考虑的不仅仅是添加/减少哪些应用程序、更改字段或在应用程序之间添加新的业务流程步骤,还要考虑作出这些更改的人员是谁。如今,创建和更改强大集成的任务已经越来越多地由企业用户完成了,而不是由IT部门的独立开发人员完成。

在考虑您的CRM、ERP或其他应用程序时,您可能会以不同的方式回答这些问题。因此,您的总体集成策略最终可能会是一种经过深思熟虑后得出的方法。 您可能会依靠营销自动化系统中的即时集成功能来连接到您的社交媒体平台,因为您需要集成的字段很少,而且也是固定的。但是,如果您需要不断更新基于这些系统的字段和工作流,那您就需要使用第三方集成平台来将您的营销自动化系统和CRM系统进行互连了。

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