超融合基础架构在存储市场炽手可热

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企业存储一直是IT行业所面临的困境。虽然在过去十年中,服务器和网络已经彻底得到全新的诠释,但是大箱子存储相对变化比较小,并且更多的被认为是企业发展不可或缺的一大优势。但是今天各大企业为存储感到兴奋,这一点也是不无道理的,因为摩尔定律以十年前彻底改革服务器的相同方式刺激了存储软件的发展。

超融合基础架构(HCI)的出现驱动了存储革命的进行,这是数据中心IT将软件定义存储服务与虚拟服务器进行整合的一种新方式。 HCI策略得到了VMware和越来越多初创公司的支持,现在快速闪存驱动器和便宜的服务器提供了强大的融合硬件基础,而且可以进行“软件定义”。我们仍处于采用HCI的早期阶段,但我们期待引人入胜的经营和TCO优势,将HCI推向主流市场。

对于在x86服务器出现之后跟踪UNIX服务器市场发展的行业资深人士来说,分解自定义存储系统并不陌生。在许多方面,HCI的市场采用如出一辙,抛弃了昂贵、复杂的RISC架构和定制的局域网,转而采用具有成本效益的行业标准服务器。事实上,如果您对市场趋势进行观察,撼动服务器市场地位,那么当时存储市场开始出现的情况,在现在似乎几乎不可避免。

大型服务器,高昂的标价

回首UNIX服务器时代,当您需要扩展计算能力时,“扩展”即为常态。 当您的工作负载开始超出硬件性能时,您就需要购买更大的存储箱 – 通常是大型专有的基于RISC的大型服务器,如DEC,HP,IBM或Sun Microsystems。

然而,久而久之,随着针对大容量桌面而设计的行业标准x86硬件被重新部署为数据中心的服务器引擎,该模式经济开始崩溃。来自Intel和AMD的x86处理器的性能迅速提高,x86处理器成为最重要的驱动力。但同样重要的是,可用于x86架构的企业级操作系统,包括Microsoft Windows NT和Linux。

然而真正解决自定义、专有服务器架构模式问题的是虚拟化的兴起。一旦高质量的管理程序在行业标准服务器平台上得到提供,并创造出前所未有的资源利用效率,那么花费巨额资本将客户锁定到一个单一的供应商平台越来越难以得到认同。

HCI同样使用虚拟化软件的自然扩展,将高容量硬件(此处指具有本地存储的行业标准x86平台)从服务器市场重新利用到存储市场。通过聚集、保护和加速跨服务器节点的存储,新的HCI软件将计算和横向扩展共享存储融合在一个平台中。“横向扩展”将“纵向扩展”取而代之成为新常态, – 这是从超大型公有云提供商(如AWS,Azure和Google)中学到的教训,他们都将x86服务器部署在公有云存储方面。

为何存储市场需要HCI

基础架构的存储组件已蓄势待发,即将进军存储市场。添加存储容量通常意味着要投资于昂贵的专有SAN设备,具有专有的光纤通道互连。由于配置的前期成本非常大,而且非常复杂,所以采购要经历一个漫长而又风险重重的过程。大箱子存储需要专业仓储专家的协助。

HCI打破了传统的大箱子存储模式。超级融合存储(如VMware vSAN)通过基于行业标准的x86服务器,灵活、横向扩展的存储设备替代了昂贵的独立存储箱。随着性能或容量需求的增长,客户可以自由地从小的方面做起并逐步购买新的存储。资本支出保持在最低水平,并排除所有存储容量规划中的疑虑。

同样重要的是,HCI允许整个IT组织更灵活并响应不断变化的业务目标。由于存储托管在与功率计算和网络相同的服务器上,资源规划不再受存储专家的可用性的限制。IT通才第一次能够管理整个数据中心,并可以使用软件定义的方法管理存储,通过用户界面而不是硬件变化来实现更改。

传统企业存储库是否完全消失匿迹?UNIX体验将表明大箱存储不会消失,但就单位容积而言,这些昂贵的专有系统将占据非常小的市场空间。随着更多的组织对现代开发实践的采用,比如持续交付,持续集成和DevOps,专有企业存储将变得越来越难以正名。HCI的出现对这些新理念和新实践进行了完美诠释。

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